Cet extraordinaire dinosaure, ayant vécu il y de cela 110 à 97 millions d’années dans ce qui est aujourd’hui l’Afrique du Nord, serait le plus grand théropode connu à ce jour mais également le plus grand carnivore terrestre répertorié.

Les premiers ossements de Spinosaurus Aegyptiacus furent déterrés au début du XXe siècle (en 1912) par une expédition paléontologique allemande. Nombre des connaissances sur ce dinosaure repose sur ces premiers ossements. Cependant, de récentes découvertes ont permis d’apporter des précisions sur son anatomie et son mode de vie. En effet, il serait le seul théropode à avoir su s’adapter à un mode de vie semi-aquatique puisqu’il pouvait, tout comme l’actuel ours grizzly, allier la pêche et la chasse pour se nourrir.

Le modèle en série limitée de PAPO en dévoile toutes les spécificités. Sa morphologie, proche de celle d’un crocodile, est particulièrement trapue. Il mesurait entre 16 et 18 mètres pour un poids de 11 tonnes. Les os très denses de ses membres inférieurs l’empêchaient de flotter et lui permettaient de se redresser dans l’eau. Il se servait ainsi de la partie supérieure de son corps pour chasser ses proies.
Par contre, il ne pouvait se déplacer qu’à 4 pattes lorsqu’il était sur la terre ferme.

Il possédait également une crête nasale dominant ses yeux et des narines externes proches de l’orbite. Sa gueule, s’ouvrant sur de nombreuses dents rectilignes et coniques, était longue et étroite à l’instar de celle d’un crocodile. Ce qui permet d’affirmer qu’il était partiellement piscivore tout en étant capable de se nourrir également de jeunes dinosaures !

Le mystère entourant ses très grandes épines dorsales reste quant à lui entier et continue de diviser les scientifiques du monde entier. Pouvant s’élever à 160 cm de hauteur elles étaient recouvertes d’un voile de peau qui, pour certains, pouvaient faire office de régulateur thermique, tandis que d’autres estiment qu’elles auraient été le support d’une bosse de muscle à la manière des bisons.

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